Category Archives: Blog

De Gododdin

English text below

Edinburgh-castleBij weinig mensen zal een belletje gaan rinkelen wanneer de Gododdin ter sprake komt. Toch is bijna iedereen tegenwoordig wel bekend met belangrijke thema’s uit dit vroegmiddeleeuwse heldendicht. Een belangrijke, zo niet de belangrijkste reden hiervan is de enorm gegroeide populariteit van het werk van de Engelse schrijver en hoogleraar Engelse taal- en letterkunde J.R.R. Tolkien. De verfilmingen van zijn In de Ban van de Ring-trilogie en meer recent De Hobbit zijn daarvan de belangrijkste oorzaak.

Read More

Het mysterie van de Piltdown Man

Groepsportret van de Piltdown schedel die wordt onderzocht. Schilderij van John Cooke, 1915

Groepsportret van de Piltdown schedel die wordt onderzocht. Schilderij van John Cooke, 1915

Op 18 december 1912 kwam een buitengewone ontdekking uit een grindgroeve in Zuid-Engeland aan het licht. De advocaat en archeoloog Charles Dawson (1864-1916) deelde de Geological Society in Londen mee dat hij botresten had gekocht. Dawson vond nog meer resten op de vindplaats en bracht deze naar de geologische afdeling van het British Museum. Samen met curator en paleontoloog Arthur Woodsward bestudeerde hij de fragmenten. In de kranten werd verkondigd dat hij prehistorische resten van ruim 1 miljoen jaar oud had gevonden. De vondst combineerde de schedel van een mens met de kaak van een aap. Omdat de ontdekking was gedaan in het dorp Piltdown kwam de vondst bekend te staan onder de naam Piltdown Man. Woodsward noemde het fossiel echter Eoanthropus Dawsoni: het belangrijkste tot nog toe ontdekte fossiel.

Read More

Het delen en hergebruiken van museumcollecties

Screen Shot 2015-07-26 at 4.21.20 PM

“Als je het melkmeisje van Vermeer op toiletpapier wilt afdrukken, ga je gang. Maar download wel even de afbeelding bij het Rijksmuseum, daar vind je de hoogste resolutie en de beste kwaliteit,” aldus Taco Dibbets, directeur collecties van het Rijksmuseum. Het Rijksmuseum biedt al sinds november 2012 de Rijksstudio. Het museum is als eerste museum ter wereld begonnen met het vrijgeven van 200.000 digitale objecten uit haar collectie. Iedereen kan kosteloos hoge resolutie beelden gebruiken en er van alles meedoen: een fotoboek maken, T-shirts, een beddensprei, noem het maar op.

Read More

Amsterdams Arcadië

View of Goudestein with a woman and a child walking beside a dyke

In de zeventiende en achttiende eeuw bouwden vele rijke Amsterdammers een buitenplaats in de Vechtstreek, in het Gooi of aan het Gein. Ze hadden hun fortuin verdiend in de handel op Oost-Indië, de West of in de moedernegotie op de Oostzee. Het ‘buiten’ vormde een waar toevluchtsoord waar de gegoede burger in de zomertijd het jachtige leven in de drukke en stinkende stad ontvluchtte om tot rust te komen op het idyllische platteland.

Read More

Van meesterwerk tot reproductie

Amandelbloesem, Vincent van Gogh, 1890 |  © Van Goghmuseum Amsterdam

Amandelbloesem, Vincent van Gogh, 1890 | © Van Goghmuseum Amsterdam

Inmiddels is het vakantieseizoen weer aangebroken en dringen drommen Aziatische toeristen zich in hun Europa-in-een-week-vakantie naar het Van Gogh Museum. In het museum snellen zij zich door de verschillende zalen om een glimp te zien van De Zonnebloemen (1889) en De Amandelbloesem (1890). Het is echter niet per se meer nodig voor deze Aziatische toeristen om een bezoek te brengen aan het Hollandse museum. Zo bracht het museum de werken twee jaar geleden naar Azië. Om precies te zijn naar Hongkong. Dit waren echter niet de ‘echte’ Van Goghs, maar de replica’s die te koop werden aangeboden. Met de nieuwe technieken die het museum gebruikt is het onderscheid echter nauwelijks meer te zien. De relievo’s, zoals de replica’s worden genoemd, zijn van dermate hoge kwaliteit dat ze het originele werk heel dicht benaderen.

Read More