Category Archives: Blog

Mauritshuis toont onderbelicht werk van Jan Steen

Jan Steen Vertelt. Mauritshuis, Den Haag. Fotograaf Ivo Hoekstra

Jan Steen is eigenlijk alleen bekend van zijn spreekwoordelijke ‘huishoudens van Jan Steen’ in zijn genrestukken. De schilder uit Leiden die iedereen kent vanwege zijn humor en uitbundige kleurgebruik was een van de populairste schilders uit de Hollandse Gouden Eeuw en liet een enorm oeuvre na, dat bestaat uit ruim vierhonderd werken. Naast de alom bekende genrestukken schilderde Steen ook met regelmaat historiestukken. Er zijn tegenwoordig nog zo’n vijfenzeventig historiestukken van zijn hand bekend. Deze kant van Steen is minder bekend, maar daarom niet minder bemind. Het Mauritshuis organiseert momenteel een tentoonstelling rondom de historiestukken van Jan Steen en laat daarmee de bezoeker kennismaken met deze prachtige, onbekende kant van de wereldberoemde schilder. Aan de hand van 21 schilderijen toont het Mauritshuis in de tentoonstelling Jan Steen vertelt dat Steen een veelzijdig en ambitieus kunstenaar was met een scherp oog voor humoristische verhalen en anekdotes.

Read More

Monsterdieren veroveren Teylers Museum

Monsterlijke wezens blijven fascineren, echt of niet. Je komt ze overal tegen. De yeti in de Himalaya, Bigfoot in Noord-Amerika en het Monster van Loch Ness in Schotland zijn de bekendste. Of neem de eenhoorns en draken uit de fabels en sprookjes. Toch hebben de eenhoorns niet altijd tot de fantasiewereld behoort. Zo noteerde ontdekkingsreiziger Marco Polo (1254-1325) nadat hij dacht een eenhoorn te zijn tegengekomen dat hij teleurgesteld was in het edele dier uit de Bijbel. Volgens hem zag het beest er helemaal niet zo fraai uit, eerder als een lelijk monster. Waarschijnlijk ging het om een neushoorn. De eenhoorn is vooral veel terug te vinden in oude, fraai geïllustreerde dierenboeken waarin verhalen worden vermengd met hele en halve waarnemingen. Dit beeld veranderde pas in de periode van de Verlichting in de achttiende eeuw toen feiten en fabels definitief gescheiden werden.

Read More

Topstukken in Tresoar

Jaarlijks worden één of meerdere steden uit verschillende landen gekozen als culturele hoofdstad van Europa. Voor 2018 mogen Nederland en Malta een Europese Culturele Hoofdstad aanwijzen. In Nederland is Leeuwarden het geworden. Twee weken geleden vond het openingsweekend van ‘Leeuwarden Fryslân 2018’ plaats en sinds dat moment mag Leeuwarden zich een jaar lang officieel Culturele Hoofdstad van Europa noemen.

Read More

Digitale (her)uitgaven over Nederland en de Spaanse Burgeroorlog

Nederlanders onder commando van Hollander Piet in Spanje, Gerard Vanter (Amsterdam 1939)

In 2016 was het 80 jaar geleden dat de Spaanse Burgeroorlog uitbrak. Ik wijdde op deze plaats al eerder stukjes aan deze macabere strijd tussen democratie en totalitarisme. Over de geschiedenis van Nederland ten opzichte van deze oorlog is in de loop der jaren niet veel geschreven. Er is ook weinig onderzoek naar gedaan. Het conflict is in latere jaren volledig overschaduwd door het trauma dat de Tweede Wereldoorlog zou vormen in het Nederlandse collectieve bewustzijn. Toch, al ging het Spaanse conflict aan veel Nederlanders min of meer voorbij, waren er grote groepen voor wie de oorlog op het Iberisch schiereiland geen ver-van-m’n-bed-show was. Natuurlijk las men in de krant artikelen over opgebrachte schepen die het Non-Interventieverdrag schonden, over bombardementen van francoïstische vliegtuigen op Republikeinse burgerdoelen en over vermeende Rode terreur in steden van de Republiek. Vervolgens gingen velen over tot de orde van de dag. Een kleine groep trachtte de democratische regering in Spanje te steunen, onder andere door inzamelingsacties zoals die van het comité Hulp aan Spanje. Instigators van dit soort hulpinitiatieven waren afkomstig uit het politiek linkse smaldeel van de Nederlandse samenleving, in het bijzonder de communisten waren erg actief in de steun aan de Spaanse Republiek.

Read More

Goud in het Cromhouthuis

Als liefhebber van sieraden keek ik mijn ogen uit op de prachtige tentoonstelling in het Cromhouthuis. In dit Amsterdamse museum zijn namelijk tijdelijk zo’n 150 kostbaarheden uit de collectie van verzamelaarster Sophia Lopez Suasso-de Bruijn te bewonderen: van verfijnde horloges en met edelstenen bekleedde broches tot verfijnde snuifdozen.

Read More